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旅を中心に、考えたこと、思ったことをつづっていくTraveler Hideのブログです。

フィレンツェ発チンクエ・テッレ、冬の観光ツアー

チンクエ・テッレのマナローラの街並み

チンクエ・テッレ(Cinque Terre)は世界遺産に登録されている人気の観光地である。Cinqueは「5つの」、Terreは「土地」を意味し、5つの村のことである。チンクエ・テッレの観光シーズンは、春から秋にかけてであり、シーズン中は個人旅行者はもちろん、フィレンツェ発のツアーで来る観光客で混雑する。

 

公共の交通機関を使って行けるのだが、それ程プライオリティは高くなかったのでチンクエ・テッレへはフィレンツェからのツアーで楽して行きたいと思っていたのだが…。

 

フィレンツェ発チンクエ・テッレへのツアーは冬にはないのか?

フィレンツェに行くので、ついでにチンクエ・テッレにも行ってみたいと思っていた。時期は2月の始め。できればフィレンツェ発のツアーで楽して行きたいと思い、ベルトラ(Veltra)でチンクエ・テッレへのツアーを探してみたが、どうしても見つからない。押さえのビアター(Viator)でもない。

 

シーズン中、フィレンツェ発のツアーは毎日催行されるのだが、シーズンオフの冬に催行されるツアーは4月からのツアーしかないのである。チンクエ・テッレへのツアーが見つからないので行くのを諦めかけていたのだが、冬のチンクエ・テッレへのツアーを探すにはちょっとしたコツが必要だったのだ。

 

ベルトラの英語版で探すのである。詳細は下記の記事を参照して欲しい。

 

www.traveler-hide.com

 

フィレンツェからのツアーがあることを確認し、チンクエ・テッレに行けそうだということでホッとした。ついでにツアーを主催する現地の会社についていろいろと調べてみた。そして、こんな旅行会社を見つけた。

 

Avventure Bellissimeという会社である。この会社のウェブサイトで、フィレンツェ発チンクエ・テッレのツアーを調べてみると、このサイトから直接予約するとツアーの価格が安い日があることが分かった。

 

自分の希望する日の値段がベルトラを通して予約するよりも安かったので、Avventure Bellissimeのサイトで直接予約することにした。

 

tours-italy.com

 

このツアーは毎日催行されるわけではなく、週4回のみである。また、最低5人集まらなければツアーは中止となる。

 

シーズンオフに5人集まるかどうかが少々不安の種ではある。ただ、このサイトのツアーのレビューを読むと、冬期にツアーに参加した人のレビューもあり、5人くらいなら集まるだろうと思ったのだ。

 

実際のツアーの様子

集合場所はレプッブリカ(共和国)広場

ツアーの集合場所は、朝9時にレプッブリカ(共和国)広場(Piazza Repubblica)にある由緒ある高級カフェ「Cafe Paskowski」の前となる。

 

フィレンツェのレプッブリカ広場

フィレンツェのレプッブリカ(共和国)広場(Piazza Repubblica)

 

サンタ・マリア・ノヴェッラ教会からこの門をくぐって着いた場合、左側の1番手前のカフェである。「ここで大丈夫かな?」と思いながら、そのカフェに前に立っていた。というのも、このカフェ、結構大きいのである。カフェの前とは言うけれど、どこで待っていればいいのか確信できずにいた。

 

不安を感じながらも、目立つ場所に立っていると女性が話しかけてきた。

 

「チンクエ・テッレに行くのですか?」

 

私が「そうですよ。多分ここで待っていればいいのでしょう」と答えると、その女性はちょっと安心したようだった。同じツアーに行く仲間が現れて、こちらも大いに安心した。

 

しばらく待っていると、ツアーのガイド兼運転手(以下「ガイドさん」)が現れ、車に案内された。ツアー参加者は、ぎりぎり5人。私に話しかけてきたアメリカ人の女性と、コロンビア人の夫婦とその旦那の妹、そして私であった。

 

アメリカ人の女性はツアー中、自分の年齢とかをばらしてしまうのだが、おばあちゃんといってもいい年だった。しかし、明るく元気で、おしゃべり好きだったので、このおばあちゃんが中心となってツアーは始まった。

 

 

マナローラ(Manarola)に向けて出発

最初の目的地はマナローラ(Manarola)である。ツアー参加者5名を乗せたミニバンが出発した。車の中では、ガイドさんが車窓の風景について随時説明してくれた。

 

このツアーは、ガイドさんが常にツアー参加者を引き連れ観光スポットを回るというものではない。マナローラに着くと集合場所までは一緒に行くが、集合時間が伝えられて、後は個々に観光するという形態のツアーである。

 

マナローラの次は電車でヴェルナッツァ(Vernazza)に行くので、マナローラの駅の近くまでガイドさんと一緒に行き、そこが集合場所となる。個々に観光とはいっても、マナローラの観光エリアは狭いので、実質的にはツアー参加者全員で同じ行動となってしまう。

 

マナローラの街並み

チンクエ・テッレのマナローラの街並み

 

シーズンオフなので人も少ないだろうと思っていたのだが、中国人観光客が大勢おり、びっくりしてしまった。季節外れの寂れた感じのマナローラを見たいと思っていたので、ちょっと残念だった。

 

我々5人はマナローラの景色を楽しみ、集合場所に戻った。

 

ガイドさんからの提案

集合場所の戻るとガイドさんが待っていた。そこでガイドさんから提案があった。

 

このツアーでは4つの村を回るのだが(2016年2月現在洪水の影響で5つの村の内、1ヶ所は行くのが困難であったため)、行き先を3つにし、それぞれの滞在時間を増やすというものであった。

 

ガイドさんは3ヶ所でも4ヶ所でもいいので、参加者5人で決めてくれということであった。私はどちらでも良かった。というのも出発前に想像していたチンクエ・テッレのイメージを最も表している村がマナローラであり、その風景を見てかなり満足してしまったからである。

 

ツアー出発前は「4つの村を見るぞ!」と意気込んでいたが、マナローラの岸壁に寄り添うように建っているカラフルな建物を見てしまうと、後はおまけみたいに思ってしまったのである。

 

結局、他の4人も私と同じ様に思っていたようで、全員合意の上、当初予定していた4ヶ所の村を巡るツアーから3ヶ所の村を巡るツアーに変更された。

 

マナローラから電車でヴェルナッツァへ

次の目的地のヴェルナッツァ(Vernazza)へは電車での移動であった。電車に乗る前に、ガイドさんから電車の切符とヴェルナッツァの地図をもらい、ヴェルナッツァでの集合場所と集合時間が伝えられた。

 

マナローラ駅

チンクエ・テッレのマナローラ駅

 

ガイドさんは我々が電車に乗るのを見送った。彼は車をヴェルナッツァまで移動させなければならないので、電車には乗らなかった。ヴェルナッツァはマナローラから2つ目の駅で、「降りる駅は絶対間違えないで下さい!」とガイドさんから念を押された。

 

ヴェルナッツァで昼食

ヴェルナッツァで電車を降り、ガイドさんからもらった地図を参考にヴェルナッツァの街を歩いた。とはいっても、ここもマナローラ同様、こじんまりとした所なので迷うこともない。

 

このツアーには昼食は付いていないのだが、指定されたレストランでワインのテイスティングとちょっとしたおつまみを食べることができる。5人はヴェルナッツァの観光を終え、その指定されたレストランに行った。ワインとおつまみを頂くとなれば、必然的にこのレストランで昼食を、といういうことになり、5人でゆったりと昼食の時間を過ごした。

 

ヴェルナッツァにあるレストラン

チンクエ・テッレのヴェルナッツァにあるレストラン

 

最後の村コルニリア

昼食後、集合場所に向かうとガイドさんが待っていた。そして、ヴェルナッツァから再び車に乗り、このツアーで訪れる最後の村、コルニリア(Corniglia)に向かった。

 

車はくねくねした山道を走り、コルニリアに到着。ここはマナローラやヴェルナッツァと比べ、観光客は少なかった。古い教会があったので、これを見学してから細い路地を散策した。そして、この村のビューポイントとよばれる場所に向かった。

 

コルニリアの細い路地

チンクエ・テッレのコルニリアの細い路地

 

コルニリアで猫と戯れる

このビューポイントは高台にあり、目の前に海を眺めることができる。周りは安全のため胸くらいの高さの石垣で囲まれていた。その石垣の上を突然白い猫が歩いて来た。

 

歩いて来た猫は石垣の上に座りこんだ。海を背景にすると、なかなか絵になる光景である。猫の近くに寄り顔を覗き込んだが、どこか凛々しさを感じる表情をした猫だ。

 

「別にえさをねだりに来たわけではない。ここに来たかったから来ただけだ」そんなことを言いそうな猫であった。

 

チンクエ・テッレのコルニリアにいた白い猫

チンクエ・テッレのコルニリアにいた白い猫。あくびをしている

 

猫好きなのであろうか、アメリカ人のおばあちゃんは白い猫を見て喜んでしまい、触ろうとした。しかし、その度に猫パンチをする猫であった。しかし、めげないおばあちゃん。何度もトライをする。

 

猫はおばあちゃんの手が体に触れる寸前まで動じないのだが、体に触れた瞬間猫パンチを繰り出すのだった。しかも1回ではなく、何度も。

 

手が体に触れた瞬間猫パンチをする猫

手が体に触れた瞬間猫パンチをする猫

 

その光景は、見ていて面白かった。何事にも動じない冷静な猫であったが、時折かわいい仕草をする。アメリカ人のおばあちゃんが離れ、平穏が戻ったのか、猫は石垣の上で顔をこすり始めた。

 

時にはこんなかわいいポーズもしてくれた。酔っ払いがへべれけに酔って寝ているようでもあるが…。

 

石垣の上に寝転がる猫

石垣の上に寝転がる猫

 

猫は定刻通りの散歩しに来たのに違いない。我々が離れると、猫は何事もなかったように海に向かいたたずんでいた。

 

後ろを振り返ると、もう1匹の猫がいた。白い猫と一緒にやって来たのだと思われるが、こちらの猫は石垣の後ろに立っている建物の近くで控えめに座っていた。白い猫の子分だろうか?こちらの猫の方は、白い猫よりはフレンドリーであった。頭を撫でても、されるがままであった。

 

海を眺めるのが日課の猫たち。ちょっと羨ましい。

 

白い猫と一緒にやって来た別の猫

白い猫と一緒にやって来たチンクエ・テッレの別の猫

 

レプッブリカ広場に戻りツアー終了

コルニリアの観光を終え、集合場所から車に乗り、我々一行はフィレンツェのレプッブリカ広場に向かった。

 

レプッブリカ広場に到着すると、ツアーに参加した他の4人と「旅行を楽しんで下さい!」と挨拶を交わし、ツアーは終了となった。

 

このツアーは「small group」とあるように、少人数のツアーで融通の利くツアーだったと思う。また、ツアーに参加したメンバーも良かった。外交的な人たちで、お互い打ち解け合うことができ、非常に楽しめたツアーであった。

 

なぜガイドさんは訪問先を4つの村から3つの村に変更する提案を行ったのか?

ツアー終了後、なぜマナローラでガイドさんは訪問先を3つの村に減らす提案をしたのか考えてみた。

 

あくまでも私の推論ではあるが、これはガイドさんが「4つの村から3つの村にして楽をしたい」という思いから出たものではないと思う。おそらくガイドとして何度もこのツアーに携わり、その経験を基にした提案だと思うのだ。どのような経験かというと、「4つの村を回っても、ツアー参加者は飽きてしまう」というものだ。

 

チンクエ・テッレ(5つの場所)なのだからすべての村を回りたいと思うのは当然である。しかし、チンクエ・テッレによほど強いこだわりがある人以外は、5つの内2~3つの村に行けば十分なのではないかと思う。

 

この件に関しては海外の旅行フォーラムでも話題なっていたことがあり、チンクエ・テッレに行ったことがある人が、「5つの村全部回るのいいが、2~3つの村に行った後、『残りの村も行くべきであろうか?』という疑問が湧くと思うよ」といった旨の投稿をしていた。

 

つまりこの投稿者の意見は、チンクエ・テッレは2~3つの村を回れば十分であり、それ以上別の村に行っても同じような所で、結局は飽きてしまうだろうというものである。私もこの投稿者に同意する。チンクエ・テッレに行くのがメインの旅行者を除き、「チンクエ・テッレにも行ってみたい」程度の旅行者なら2~3つの村に行けば十分だと思う。

 

もし、できるだけ時間をかけたくないというのであれば、チンクエ・テッレの象徴的な風景を見ることのできるマナローラだけでもいいのではないかと思う。

 

再三書いているが、これはチンクエ・テッレが旅行のメインではなく、チンクエ・テッレの観光に強いこだわりがない場合である。チンクエ・テッレを思う存分堪能したい場合はゆっくりと5つの村を回ればいいと思う。

 

…と、こんなことを考慮して、ガイドさんは回る村を1つ減らすことを提案したのではないかと思うのである。

 

冬のチンクエ・テッレ

チンクエ・テッレに行くなら冬ではなく、少し暖かくなってからの方がいいのかもしれない。海の色がきれいになるだろうから。しかし、そううまく旅行の都合がつかないのなら、冬でもチンクエ・テッレのエッセンスを感じることはできる。

 

チンクエ・テッレに強い思いがないなら、無理して全ての村を回ることもないだろう。行先を絞れば、電車を利用して個人で行くのもいいと思う。その方がツアーに参加するよりも安上がりだ。

 

しかし、楽してあるチンクエ・テッレを回りたい、そんな方におすすめのツアーであると感じた。

 

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