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Traveler Hide.com

旅を中心に、考えたこと、思ったことをつづっていくTraveler Hideのブログです。

タイ語の会話で外国語からの借用語が使われる時の無念さ

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タイ語の単語を覚えても報われない時もある。たとえどんなに苦労して覚えた単語でもだ。間違って覚えたわけではない。今は使用されない古い単語というわけでもない。

 

タイ人との会話の中で、ある単語を使ったとする。しかし、相手のタイ人は、同じものを指すのに聞きなれない単語使ってきた。こういうこともあるのである。

 

その時あなたはどう思うであろうか。「えっ、もしかして間違えて覚えていた?」と不安になるかもしれない。あるいは「あの単語集、間違ってるじゃん!」と憤慨してしまうかもしれない。

 

タイ語を勉強していけば、こういうことも起こり得ることを心しておこう。

 

タイ語の会話では英語から借用される単語を使うこともしばしば

「水族館」は、タイ語で「พิพิธภัณฑ์สัตว์น้ำ(ピピッタパン・サト・ナーム)」という。市販の単語集にも載っているだろう。タイ語学習にとっては基礎的な単語かもしれない。

 

今知らなくても、タイ語をある程度勉強した人にとって、この語を覚えるのは難しいことではない。「พิพิธภัณฑ์(ピピッタパン)」=「博物館」、「สัตว์(サト)」=「生き物」、「น้ำ(ナーム)」=「水」で、「水の生き物の博物館」=「水族館」ということになり、3つの単語を知っていれば、連想してすぐに覚えられる語である。

 

しかしタイ語の勉強を始めたばかりの人にとって、「พิพิธภัณฑ์สัตว์น้ำ」という語を覚えるのは容易なことではない。ちょっと長めの語ということもあり、油断をしたら瞬く間に忘れてしまうのでないだろうか。何度も発音し、何度も書いて、やっと覚えるという、意外と苦労する単語だろう。

 

せっかく苦労して覚えたこの「พิพิธภัณฑ์สัตว์น้ำ」という語ではあるが、その苦労は報われない可能性もある。もしかしたら、一生の内「พิพิธภัณฑ์สัตว์น้ำ」という語を耳にすることは全くないかもしれない。

 

なぜだろうか?

 

พิพิธภัณฑ์สัตว์น้ำ」という単語は古い語で、もう使われていないからなのか?そんなことはない。今も使われている。

 

พิพิธภัณฑ์สัตว์น้ำ」という語を耳にすることはない可能性の理由。それはタイ人は水族館のことを「พิพิธภัณฑ์สัตว์น้ำ」といわないからである。少なくとも若いタイ人に限ればは「พิพิธภัณฑ์สัตว์น้ำ」という語を使用しない可能性がかなり高い。

 

それではタイ人は「水族館」のことを何というのだろうか?

 

อควาเรียม」というのである。「アクワーリアム」である。つまり「aquarium(アクアリアム)」という英語の単語から借用した語を使うのである。

 

พิพิธภัณฑ์สัตว์น้ำ」だと思っていたのに、「อควาเรียม」を耳にした場合、かなりの混乱が生じるであろう。まず「aquarium」という英単語を知らなければ理解できない。それに、たとえ「aquarium」という語を知っていたとしても、タイ人の発音は英語ではなくタイ式になっているので、「อควาเรียม」と「aquarium」を即座に結びつけるのは困難であろう。

 

水族館を「アクワーリアム」というタイ人であるが、別に、「ピピッタパン・サト・ナーム」という語を知らないわけではない。

 

ある若いタイ人に、「ピピッタパン・サト・ナーム」ではなく、「アクワーリアム」を使用する理由を聞いたところ、その答えは、「ピピッタパン・サト・ナームは長いから」というものであった。

 

本来のタイ語が使われない、ということではないので一安心

会話では使われないかもしれない「ピピッタパン・サト・ナーム」ではあるが、タイ語を読むという観点からは、目にする可能性が高くなるかもしれない。Googleで検索したところ、「พิพิธภัณฑ์สัตว์น้ำ」は約159万件ヒットし、一方「อควาเรียม」は約57万件で、「พิพิธภัณฑ์สัตว์น้ำ」の方が優勢であった(2015年9月現在)。

 

しかし、このGoogleの検索結果をどうとらえるべきなのかは一考する必要がある。「やっぱりピピッタパン・サト・ナームのが正しかったんだ!」と素直には喜べない。「水族館」を意味するタイ語の単語を覚える際、タイ語学習者は会話用に「อควาเรียม」、読解用に「พิพิธภัณฑ์สัตว์น้ำ」の2つの単語を覚えておかなければならないからだ。

 

苦労して覚えたのに会話ではほとんど使われないという言葉は他にもある。理由は「水族館」と同様、会話では英語からの借用語が使用されるためである。例えば、「デザイン」という単語もそうだ。正式に「กานออกแบบ(カーン・オーク・ベープ)」と覚えても、会話では「ดีไซน์(ディーサイ)」の方が使用される可能性が高いことだろう。

 

タイ語学習者は現実を直視して諦めるしかない

母国語に固有の言葉があるのにもかかわらず、英語やその他の言語である外来語を使用するというのはタイだけの現象ではない。日本でも相当な数があるはずだ。

 

外来語が使用されるのは「固有のタイ語が長いから」ということもあるだろうが、その理由は様々だと想像する。単純に「かっこいいから」という理由で外来語を借用しているケースも多いのではないだろうか。

 

タイ語学習者にとってはややこしいことこの上ないが、これが現実なのである。「まったくタイ語ってやつは!」と憤りを感じるのも理解できるが、ここは素直に現実を直視し、タイ語固有の言葉とタイ語風発音の外国語の借用語、この2つを地道に覚えていくしかない。